mardi 14 novembre 2017

Pas de paradis pour les citoyens de la RDC qui sont trompés

Est-ce que les Papiers du Paradis feront une différence pour les pays africains qui perdent de la richesse pour échapper aux fraudeurs? Par Liesl Louw-Vaudran pour ISS AUJOURD'HUI.
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Publié pour la première fois par ISS Today

Les dernières révélations sur l'évasion fiscale, surnommées les «documents du paradis», sont certainement embarrassantes pour des individus aussi puissants que la reine Elizabeth II de Grande-Bretagne et le premier ministre du Canada, Justin Trudeau. Les deux sont accusés de liens avec des fonds cachés à l'étranger.



Mais la plus frappante des révélations de Paradise Papers est de savoir comment les pays africains pauvres sont privés d'impôts. Les documents révèlent ce que beaucoup de citoyens dans les pays africains riches en ressources connaissent déjà: des multinationales puissantes, en collusion avec des intermédiaires et hauts fonctionnaires, évitent les taxes à travers un système compliqué de flux illicites, ne laissant presque rien au développement local.

Les nouvelles sont similaires à celles des Panama Papers de l'année dernière. Le rapport de Paradise Papers sur un certain nombre de pays africains, y compris la Zambie, le Kenya, l'Angola, l'Afrique du Sud et la République démocratique du Congo (RDC). Ils montrent comment le cabinet d'avocats Appleby, basé aux Bermudes, a aidé les entreprises à utiliser des failles dans la législation pour échapper à l'impôt.
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Selon un rapport, la société minière Glencore a versé 45 millions de dollars à l'homme d'affaires israélien Daniel Gertler en 2009 afin d'obtenir des droits miniers de cuivre à un prix fortement réduit dans la région du Katanga, riche en ressources de la RDC. Gertler est réputé proche du président Joseph Kabila et de certains de ses conseillers. Depuis lors, Glencore aurait sous-payé, réalisant simultanément d'énormes profits à partir du cuivre extrait en RDC - commodément caché à l'étranger.

Dans l'Africa Progress Panel 2013, il a été estimé que la RDC a perdu 1,36 milliard de dollars entre 2010 et 2012 en raison de la sous-évaluation des actifs miniers. Le panel a montré que les entreprises multinationales comme Glencore avaient des revenus annuels beaucoup plus élevés que le produit intérieur brut (PIB) de la RDC.

Les effets sur le terrain sont clairs pour tout le monde. L'indice de développement humain des Nations Unies évalue la RDC à 176 pays sur 188 dans le monde. L'espérance de vie est de 60 ans et un enfant moyen peut espérer obtenir 10 années de scolarité. Pourtant, la RDC est l'un des pays les plus riches en ressources du monde.

Nelson Alusala, chercheur principal au programme Enact de l'Institute for Security Studies, affirme qu'il est clair pour tous ceux qui voyagent dans le pays que les profits de l'exploitation minière auraient dû être consacrés aux commodités, aux écoles et aux services de santé. "Vous ne trouverez pas de robinet d'eau dans ces communautés minières rurales. Les citoyens désabusés ont eu recours à l'exploitation minière artisanale pour sortir du désespoir », dit-il.

La RDC ne dispose pas d'un régime fiscal clair, et Alusala affirme qu'une attitude de «prise en main» peut rendre les fonctionnaires de ces pays vulnérables aux pots-de-vin.

Les flux illicites d'Afrique par le biais de l'évasion fiscale ont été signalés à maintes reprises et documentés dans des rapports tels que celui de l'ancien président sud-africain Thabo Mbeki en 2015. Mbeki a dirigé le Groupe de haut niveau de l'Union africaine sur les flux financiers illicites. garder un œil sur le siphonnage des fonds par les multinationales qui font des affaires en Afrique. L'UA a également décidé de consacrer 2018 à la lutte contre la corruption en Afrique.
Zuma Jacob
Mais comment et quand cela va-t-il s'arrêter? Est-ce que la dénomination et la honte des entreprises et des individus font réellement la différence?

Les chercheurs qui font partie du Consortium international des journalistes d'investigation ont reconnu que c'est un jeu de chat et de souris où certaines multinationales sont constamment à l'affût des failles de la législation locale pour échapper à l'impôt.

Micah Reddy, un chercheur d'amaBhungane, l'unité d'investigation en Afrique du Sud qui a eu accès aux Paradise Papers, affirme que certains pourraient être frustrés par l'existence de flux illicites et de paradis fiscaux, mais il existe une plus grande conscience mondiale des dangers des paradis fiscaux. ces fuites. À la suite des Panama Papers, les documents de Paradise s'ajoutent maintenant à un ensemble de preuves qui montrent comment les paradis fiscaux font partie de la raison pour laquelle «l'Afrique est une hémorragie de la richesse», dit Reddy.

Eric Pelser, directeur d'Enact, convient que même si la lutte contre la criminalité transfrontalière est un processus lent, les fuites ont un impact sur la circulation des ressources à l'échelle mondiale, car elles révèlent l'existence de failles législatives et d'application. Cependant, pour que les gouvernements nationaux répriment ceux qui abusent du système, il est essentiel d'avoir un système de médias libres et de justice indépendante. «Idéalement, le genre de choses que nous voyons dans les fuites devrait être documenté dans les dossiers judiciaires, mais ce n'est pas le cas», dit-il.

Il dit aussi que même si une bonne législation est en place, la volonté politique de l'élite et des institutions d'application de la loi est cruciale.

La technologie des communications a permis de déplacer très rapidement d'énormes fonds partout dans le monde, mais elle permet maintenant aux dénonciateurs d'exposer des activités illicites. Les papiers Paradise comprennent 13,4 millions de documents qui ont fui des systèmes Appleby.

Pendant ce temps, l'instabilité politique dans des pays tels que la RDC favorise ceux qui exploitent les faiblesses de l'Etat. Le fait que les élections présidentielles en RDC aient été reportées à décembre 2018 - alors qu'elles auraient dû avoir lieu en 2016 - compte en faveur des compagnies minières impliquées dans des transactions douteuses, dit Alusala. Si un nouveau régime qui remplace celui de Kabila veut assainir le secteur minier, il faudra beaucoup de volonté politique et de changements structurels en profondeur pour s'attaquer à un système endémique et corrompu.

Ceux qui sont impliqués dans les dernières révélations, comme Glencore et Gertler, nient avoir fait quelque chose de mal. Selon la loi, ils ne le sont peut-être pas, mais parce qu'ils paient des droits miniers et ne paient pas d'impôts - ou presque pas autant qu'ils le devraient - la qualité de vie de la population en RDC demeure lamentablement pauvre. DM

Liesl Louw-Vaudran, est un consultant de l'ISS

Photo: La RDC produisait 17% des concentrés de tantale du monde en 2o14, soit près du double des neuf pour cent produits en 2000. Photo: Julien Harneis (wikimedia commons)



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